甚麼是乾眼症
淚水由淚腺製造,一般情況下,淚腺會分泌足夠的淚水。當淚水分泌不足或質量差,沒有適當地滋潤眼球表面,就是眼乾症。

淚水的成份
淚液膜可分為三層
(1) 脂質層– 這是最外層。 眼睫毛下的分泌腺產生小量的潤滑劑,使淚水在眼球表面產生張力及防止水份蒸發。
(2) 水層 – 這是中間層。由淚腺產生,是淚水的主要成份。
(3) 粘蛋白層– 這是最內層。結膜細胞分泌出潤滑劑,使淚水平均分佈,令眼睛不致乾涸。

眼乾症的病徵
眼睛會有乾澀的感覺,異物感、眼痛、眼紅、痕癢、刺熱或短暫朦朧的情況。嚴重的眼乾,若處理不當,少部分人會由於眼角膜表皮層受損而引起眼角膜發炎,令視力受損。

眼乾症的成因

(1) 年長及更年期: 淚水分泌會隨年齡的增長而減少,女性更年期後易有眼乾現象,這可能與荷爾蒙轉變有關。
(2) 薛格連氏症候群(Sjogren's syndrome) : 是一種影響淚腺、唾液腺等外分泌腺体為主的慢性自身免疫性疾病。原因不明。病人除了眼乾,亦有口乾或類風濕性關節炎等病徵。
(3) 長期配戴隱形眼鏡,以及有砂眼或慢性結膜炎的病人,因淚水分佈不均或淚液分泌細胞受到破壞而造成眼乾症。

診斷
眼科醫生可透過不同的檢查方法確定病人是否患有眼乾症,而淚水分泌試驗(Schirmer's test)是最常用的診斷方法。

治療方法
(1) 用人造淚液來補充淚水。
(2) 防止淚水蒸發,如戴保護性眼鏡或在冬天使用暖氣設施時,應盡量將室內濕度提升,防止乾燥。
(3) 把淚囊小孔(punctum)阻塞,以便延長淚水留在眼球表面的時間。



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